Para saber la antigüedad de un fósil, es necesario conocer la información geológica de la piedra en donde aquel se formó. Por ejemplo, los peces fósilizados, encontrados con frecuencia dentro de las piedras pizarra gris oxidada de Taulabé, corresponden a los lodos y sedimentos existentes en el fondo del mar; el cual cubrió toda esa zona y gran parte del territorio hondureño, durante el Cretáceo, hace unos 90 a 60 millones de años. Estos sedimentos fueron transformados en estas duras piedras laminadas, usadas hoy para decorar edificios elegantes, gracias a las inmensas presiones del agua encima de ellos; junto a la presión de las placas tectónicas actuando desde abajo; y la ausencia de bacterias y oxígeno en los inicios de todo el proceso químico.

Ambas presiones, sostenidas durante tanto tiempo, junto a la ausencia de aire y bacterias encargadas de la descomposición natural, lograron transformar los materiales químicos de los cadáveres atrapados dentro de estos fangos y sedimentos, en duras y pesadas piedras, durante un larguísimo proceso en el que guardaron una imagen con extrema similitud en su apariencia externa, de aquellos organismos.

También estos procesos produjeron la mayor parte del petróleo existente en la actualidad, según la Geología moderna. En otras circunstancias, el cambio en la composición del agua, así como su temperatura y otros procesos geológicos, como el aumento de la acidez y presencia de gases normalmente tóxicos para cualquier organismo viviente, debido a erupciones volcánicas y los consecuentes flujos de lavas, permitieron la sustitución de tejidos orgánicos de algunos cadáveres, por minerales copiadores solo de la apariencia exterior, como ocurrió con los arrecifes encontrados dentro de la cueva de Los Olivos.

Cualquier fósil es en realidad una piedra formada por diversas reacciones químicas ocurridas en ese lugar específico, durante períodos de tiempo notablemente prolongados; que han sustituido la materia original que conformaba el cuerpo del organismo vivo, con minerales y compuestos químicos.

Esto deja como producto una copia sumamente fiel, en minerales cristalizados y petrificados, la forma original de un animal o planta existente hace varios millones de años. Los procesos de fosilización son permanentes y han ocurrido desde los tiempos cuando surgió la vida en el planeta. Son reacciones físico-químicas propias de la Tierra.

En este preciso momento pueden estar en plena fosilización los cadáveres de marineros y viajeros muertos en naufragios ocurridos a través de la historia, siempre y cuando sus restos hayan quedado debajo de lodos y sedimentos, con condiciones anaeróbicas disponibles en el momento de sus muertes. Y en lugares protegidos de grandes cambios a través del tiempo, como la profundidad de un lago antiguo, o mucho mejor, una cueva submarina…

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