alfarería

La alfarería fue una empresa familiar donde los secretos técnicos del oficio eran transmitidos de los progenitores a los hijos. Estos se incorporaban a la cadena de producción desde muy corta edad, perfeccionando las técnicas a lo largo de los años, hasta lograr un gran nivel de habilidad, y en ocasiones una perfección irrepetible en el quehacer cotidiano.

Los pasos para elaborar alfarería eran los mismos en cualquier parte del mundo: Obtener la materia prima, tierras con texturas y colores especiales, y arenas con propiedades específicas, ambas provenientes de sitios y lugares accesibles por los alfareros o quienes las extraían para venderlas a aquellos; luego, elaborar las mezclas de arenas y arcillas correspondientes al tipo de materiales necesarios para la fabricación de objetos específicos, desde ollas hasta incensarios; secado en sombra, con o sin corrientes de aire, de acuerdo a la textura y composición de la mezcla; remoje y moldeado según el instrumento a realizar, pues algunas figuras eran tenían formas complicadas; finalmente “quemado” de la pieza (horneada en fogata) y enfriado.

Antes de utilizarse debían limpiarse de rebabas y algunas pequeñas imperfecciones, luego “curarse” en los primeros usos con el calor y las substancias utilizadas en su interior, fueran estos alimentos, aceites o grasas. En ocasiones se tenían que emplear arcillas de sitios alternativos, pues debido a un conflicto o a un desastre natural, se interrumpía el acceso a los sitios donde se extraían las arcillas originales.

Con la acumulación de conocimiento sobre diversos tipos de arcillas, con cualidades interesantes en su color, textura y acabado, se fueron elaborando piezas más sofisticadas que implicaban tratamientos adicionales, lo que aumentaba su valor. La alfarería ha sido el oficio que transforma la arcilla en objetos y utensilios para el uso diario en las cocinas y para uso ritual en algunas ceremonias como funerales, hasta hace unas pocas décadas, en la mayoría de las zonas rurales del mundo.

Las ollas y otros instrumentos para cocinar se han fabricado en diversos metales y aleaciones, desde la Revolución Industrial en el siglo 19. Actualmente los instrumentos de cocina están dominados por los aceros inoxidables, debido a su versatilidad y resistencia para cocinar casi todas las combinaciones de alimentos.

Hoy en día los productos de la alfarería tienen un carácter más bien decorativo y folklórico, aunque todavía se utilizan algunos para sus propósitos originales: comales para hacer tortillas; anafres para consumir frijoles combinados con otro alimento, como el quesillo, mientras se cocinan sobre unas pocas brasas encendidas.

También se utilizan algunas mezclas originales de arcillas y arenas, para fabricar recipientes especializados, que son horneados a muy altas temperaturas, convirtiéndose en recipientes inertes hacia las composiciones químicas que se guarden en ellos; algunos procesos de acabado para alfarería se utilizan con gran éxito en la joyería y en el pulido de algunos metales para instrumentos de precisión. La alfarería fue uno de los inicios del conocimiento físico, químico e industrial actuales: Son las mismas arcillas, procesados por máquinas y a escalas mayores, para propósitos muy diferentes.

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