fuerte san cristóbal

En su afán por establecerse en el interior de Honduras y generar riquezas en estas nuevas tierras, los conquistadores españoles construyeron un fuerte en el lugar más elevado de la provincia de Gracias a Dios, hoy Gracias, Departamento de Lempira, aproximadamente en el año 1536.

Este fuerte o “fortaleza”, como la llaman hoy algunos, en realidad era un asentamiento europeo típico de frontera, amurallado con alguna mampostería y empalizada, conteniendo en su interior las mínimas comodidades: una capilla-iglesia, un minúsculo mercado con herreros y talabarteros, barracas para descansar y caballerizas. Fuera de allí, se utilizaban algunos espacios en los alrededores, para cultivar granos y criar ganado.

El Fuerte debía estar dedicado a un santo de la Iglesia Católica, como lo exigía la tradición. Fue San Cristóbal el escogido como patrón y protector del fuerte; se le llamaba “el portador de Cristo” porque según la leyenda era él quien había cargado en sus hombros al niño Dios, para cruzar hasta la otra orilla de un torrentoso río, y por eso se invocaba para el resguardo de los viajeros y las personas que viven en las fronteras o sus cercanías. La población de Gracias a Dios estaba en el centro de la zona Lenca, un lugar considerado hostil y además distante de la autoridad real.

El fuerte nunca recibió un ataque organizado de nativos, pues no existía en la provincia de Gracias a Dios una tradición guerrera como la encontrada en Tenochtitlán por Hernán Cortés. Los Lencas no contaban con la organización social necesaria para enfrentar a los europeos conquistadores, y tampoco poseían las armas adecuadas como las de los guerreros águila o los guerreros jaguar, del México precolombino, mucho menos la capacidad de movilización bélica, para expulsarlos de sus territorios. Antes bien, preferían huir al interior de las montañas y cerros, para librarse de la autoridad española. Si ocurrían algunos ataques rápidos a los viajeros que se alejaban de los caminos reales, pero estos eran más cercanos al pillaje que a auténticas escaramuzas militares.

El Fuerte de San Cristóbal ha sido reconstruido en varias ocasiones. La última vez, cuando gobernaba José María Medina en 1876, cuando se concluyó el proyecto iniciado durante el gobierno de Juan Lindo en 1850, quien tenía la intención de usarlo como lugar de abastecimiento para las tropas que defenderían el Occidente de Honduras frente a las invasiones realizadas por ejércitos provenientes de Guatemala y El Salvador, durante las guerras entre liberales y conservadores, ocurridas entre 1840 a 1872. Lamentablemente, no es posible exponer más detalles, pues el archivo de Gracias sufrió un grave incendio en 1885.

El Fuerte San Cristóbal es actualmente un recordatorio de los orígenes de la ciudad de Gracias; pueblo y ciudad de frontera, durante muchos años. Sus torreones tienen hoy solamente una utilidad decorativa, al igual que sus cañones, pues no serían útiles para una guerra moderna. Sin embargo, sí sería el escenario ideal para presentar teatro, efectuar conciertos al aire libre, o algún otro acto cívico conmemorativo.

 

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