reloj

 ¿Qué es el tiempo, realmente? Esta pregunta reiterativa surgió desde el momento cuando el ser humano adquirió la consciencia de su propia finitud: Todos los procesos comienzan, se desarrollan y luego terminan; la vida es un proceso y, ¡También termina!… Se han desarrollado desde los orígenes de la civilización, diferentes formas para medir el tiempo, basándose siempre en referencias cíclicas fácilmente observables en el medio ambiente: El día y la noche; las crecidas de los ríos; las estaciones del año; los movimientos de la luna; el nacimiento, crecimiento y muerte en multitud de seres vivos; unos con vidas sumamente breves, otros con ciclos vitales notablemente largos, etc.

La capacidad para predecir eventos fue siempre, una condición natural del ser humano, debido a las características únicas de su sistema nervioso. Al desarrollarse como organismo social, también desarrolló estas cualidades relacionadas con el paso del tiempo y la consciencia de este inexorable evento. Todo esto, en conjunción con su interés y esfuerzo constante, por adquirir un cierto grado o nivel de control sobre los acontecimientos de la vida, ¡Aunque fuera solo aparente! Le obligó a construir artefactos, cada vez mejores, para medir el paso del tiempo…

Así se transitó desde el uso de ciclos observables en la naturaleza circundante: El río Nilo, con sus crecidas regulares, para los egipcios; los movimientos de algunos astros específicos, para los Mayas; la dirección del viento sahariano, para los Touaregs; las estaciones del año y las migraciones de las aves para los chinos. Y multitud de otros movimientos periódicos importantes y visibles, en cualquier parte donde se hubo desarrollado alguna civilización… Hasta el uso de las leyes de la física y la química, para desarrollar auténticas maravillas mecánicas.

A mejor control sobre los procesos naturales del entorno, mayor dominio sobre “lo natural”: ¿Cuándo se debe cosechar? ¿Cuándo se debe construir? ¿Cuándo se debe cambiar de vestuario, para sobrevivir a la intemperie? ¡Todo estaba conectado en forma sutil pero evidente, con el tiempo y su curso! A partir de ese momento la obsesión social por medir y controlar el paso del tiempo se transformó en una necesidad inherente al desarrollo social de cualquier sociedad enfocada en la superación permanente de sus calidades de vida... A través de las épocas, el desarrollo de diferentes medidas, para multitud de objetos y procesos, así como la inmensa cantidad de instrumentos para marcar y manejar estas mediciones, cada vez más especializadas, se hizo más grande y compleja. La tecnología y la sintetización de nuevos materiales para construir instrumentos de medición, muy precisos, se transformó en algo prioritario, pues no solo mejoraba las relaciones sociales, también la sensación de dominio sobre el entorno se hizo más evidente.

El reloj de Comayagua es un objeto muy ilustrativo sobre la evolución de la medición del tiempo. Cuando fue construido en La Alhambra, España, durante el tiempo del dominio Árabe, llegaba mucha información científica y planos o dibujos de artefactos, probados en otras partes.

Al parecer los primeros relojes movidos por corrientes de agua, naturales o artificiales, son los antecesores directos del reloj mecánico a pesas. Fue en Al-Ándalus donde el esfuerzo multidisciplinario de maestros herreros, físicos, químicos y arquitectos, produjo un reloj movido por una fuerza natural predecible y constante: La Gravedad. La pregunta inicial fue, ¿Cómo dominar la fuerza de gravedad, de modo similar como se enlazan los caballos a los carruajes, convirtiéndolos en un solo cuerpo dinámico? La clave se fue descubriendo a través de las relaciones de tamaños entre las ruedas, sus dientes, las superficies en contacto y el “momentum” de contacto. Los herreros le dieron forma a los metales preparados con ayuda de los químicos y físicos.

Elaborando a partir de la observación de máquinas simples, como palancas, cuñas y poleas; máquinas un poco más complejas, como engranajes, piñones y ejes. La altura sobre el suelo, necesaria para obtener suficiente energía potencial, la diseñaron los arquitectos, pensando en las múltiples y diversas circunstancias amenazantes para el mecanismo central y sus partes anexas. Finalmente, se construyó una mole en forma de torreón para atacar fortalezas. En vez de madera, se utilizaría mampostería, y estaría fijada a un solo lugar…

Seguramente fue motivo de gran orgullo un logro tan portentoso: Un aparato para medir el tiempo, con materiales casi eternos; ¡Y lo más importante! Con una exactitud sin parangón hasta ese entonces: Año 1100. Siglos después, los españoles recuperarían la zona de La Alhambra. Y al evaluar los tesoros obtenidos, determinaron, como lo hicieron en su pasado momento los gobernantes de provincias árabes más ricas, enviar tan esencial instrumento para una vida social ordenada, hacia donde sería más útil y oportuno: El Obispado de Honduras, ubicado en Comayagua… ¡El resto de la historia, ya todos la conocen!

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