Todos los ejércitos modernos utilizaron las motocicletas desde sus inicios, para diferentes propósitos. Y aunque algunas imágenes están fuertemente arraigadas en las mentes de los consumidores de Medios de Comunicación Masiva, como la conexión motocicleta militar-Ejército Alemán-Nazi, de la Segunda Guerra Mundial; la realidad fue muy diferente… ¿La motocicleta más producida durante la Segunda Guerra Mundial? Fue la inglesa BSA M20, considerada por el Royal Army defectuosa en sus inicios, debido a varios problemas ocurridos durante las primeras pruebas llevadas a cabo con los prototipos...

 Pero, ¿Dónde entra la Harley-Davidson en esta Historia? Después del ataque a Colombo, por Pancho Villa y sus hombres en 1916 (¡Primera y única invasión armada a territorio estadounidense, hasta ahora!) la fuerza expedicionaria del U.S. Army, dirigida por el General Pershing, utilizó con inmenso éxito en la búsqueda y persecución de este “forajido”, varias motocicletas fabricadas en Milwaukee, armadas con una ametralladora colocada en un sidecar, la cual resultó muy conveniente para desbaratar cualquier ataque a caballo intentado por las fuerzas de Villa… Sin embargo, sería durante la Primera Guerra Mundial, en su último episodio, cuando entraron los cuerpos de ejército estadounidenses en 1917, cuando las motocicletas Harley-Davidson realmente se lucieron.

Fue tan grande y sonado su éxito en el campo de batalla, que la intendencia del ejército alemán jamás olvidaría esos temibles aparatos con sidecar bien artillados, los cuales ellos mismos mandarían mejorar hasta grados de perfección inigualables en la campaña contra los rusos, durante la Segunda Guerra Mundial.

Harley-Davidson fue la única marca superviviente a la Gran Depresión Económica de los años 1930´s, en EE.UU. Después de vivir dos “historias de amor exitosas” con el ejército estadounidense, durante ambas guerras, el cine de Hollywood ligó la marca con grupos de pandillas delincuenciales y motociclistas violentos y patanes, por lo cual tuvo una terrible decaída en popularidad desde y durante los años de postguerra, hasta los 1980´s, cuando la compañía fue asumida por un nuevo liderazgo, el cual revivió el espíritu original de la motocicleta estadounidense: La capacidad para llevar a cabo larguísimos viajes a través de su país continente. Antes de finalizar el escrito se debe agregar, que no hay gloria en solitario, y como la Harley-Davidson no fue la única, aunque si la más utilizada de las marcas de motocicletas auténticamente estadounidenses, por el U.S. Army, la marca Indian resurgió como una opción exótica pero intensamente ligada al espíritu enfocado en larguísimos viajes, de la Harley-Davidson…

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