cacao

Todavía se ignora cómo se cultivaron las primeras plantas de cacao. Sin embargo, unos arqueólogos de la Universidad de Pennsylvania, EE.UU., en 2015, identificaron por medio de pruebas radioactivas restos de cacao procesado en forma de chocolate adheridos a las paredes interiores de algunas vasijas-botella elaboradas a partir de piedra pulida, que fueron encontradas en el sitio arqueológico “Puerto Escondido”, en Cortés, Honduras. Y cuya antigüedad resultó entre el 1500-2000 antes de Cristo, con lo cual se ha concluido que el cacao es originario de este país. La investigación arqueológica se continúa efectuando hasta ahora...

Hoy en día los únicos árboles de cacao silvestre y autóctono que quedan, crecen dentro de los bosques selváticos de La Mosquitia Hondureña, Departamento de Gracias a Dios, y son cultivados por los Misquitos, los Tawakas y los Pech, pueblos descendientes de las antiguas tribus y clanes de la Zona Cultural Intermedia.

Cristóbal Colón y su tripulación recibieron como obsequio de los habitantes nativos de Guanaja, algunas pequeñas nueces con forma ovalada y color marrón, mientras permanecían en la Islas de la Bahía para reabastecerse y descansar. Estos las utilizaban como objetos de intercambio comercial, muy parecido a las monedas actuales.

Años después cuando iniciaba la Conquista de Tenochtitlán, Hernán Cortés recibiría de manos de Moctezuma, la famosa vasija conteniendo una de las múltiples preparaciones posibles del “xocolatl”, que elaboraban los aztecas y varios otros pueblos de Mesoamérica, a partir del procesamiento del cacao para transformarlo en una bebida con sabor fuerte que brindaba mucha energía y vitalidad a quienes lo consumían.

Según las crónicas de los españoles que conocieron con sus propios ojos el Imperio Azteca y Tenochtitlán, Moctezuma recibía millones de bayas de cacao como forma de tributo enviado por los reyes y representantes de los pueblos sometidos bajo la autoridad de su imperio.

Estas almendras eran preparadas todos los días, con diferentes ingredientes, en forma de brebajes que tenían un carácter mágico-religioso. Aunque también la gente común lo consumía mezclándolo con atoles y otras bebidas. Los Mayas seguramente conocieron el grano y el árbol del cacao cuando entraron en contacto con los Chibchas hondureños, en las zonas gobernadas o influenciadas por Copán, pues aquí es donde se han encontrado los restos más antiguos de su preparación y también las plantas originales, según los análisis genéticos.

El chocolate es una bebida desarrollada en muchos lugares; y aunque la planta original es hondureña, a partir de su transplante se han desarrollado varias otras variedades y especies, dispersas por todas las selvas tropicales americanas.

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